AUTOCARS RENAULT


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The other great French manufacturer ran buses too



Renault, the great French vehicle manufacturer, can trace its roots back to 1898 when Louis Renault, then aged 21, built his first vehicle.  It was a success and he and his two older brothers created the Société Renault Frères.  The company started in business in Billancourt on the south-western outskirts of Paris in February 1899.  As the business flourished Renault delivered 1500 taxis for Paris in 1905 and 1906.  Other taxis were exported to, amongst other places, New York. From 1906 onwards Renault also offered trucks and buses, and in 1908 the company changed its name to Société Automobiles Renault, Louis Renault Constructeur, leaving Louis Renault alone at the head.  Then in 1909 Renault delivered its first buses to the city of Paris.  Just before the First World War the annual production was already 10,000 vehicles.

During the First World War, production was focused on military needs, leaving Renault with a large production capacity after the war. In 1922 the company became Société Anonyme des Usines Renault and in 1925 the famous company logo was introduced.  Renault fared well until the depression and became and remained the largest French vehicle builder with a market share of some forty per cent for commercial vehicles.

So in the early 1930s, following the lead set by their rivals Citroën, Renault started to operate buses as well as build them, with a network of routes to the outer suburbs around the capital Paris. Thus at the end of 1932 Louis Renault introduced his bus network to compete directly with Transports Citroën.  The crisis of 1929 had depressed the American car manufacturing industry and this had knock-on effects worldwide.  At that time Louis Renault widened the range of activities of his company by starting the manufacture of public transport vehicles and by developing aeronautical activities through purchase of Caudron.  Renault became a partner in the share capital of “Air France” and participated in the creation of “Air Bleu” for air mail transport in France.   

By 1934 Autocars Renault CEA (Compagnie d'Exploitation Automobile) had a network of suburban services radiating from Paris.  Some longer routes duplicated those of Transports Citroën, eg to Mantes, Evreux, Elbeuf et Les Andelys in the west; to Fontainebleau, Montargis, Sens and Orléans in the south.  Certainly they had similar departure points on the fringes of the Paris city centre - three of which were common to Citroën and Renault: Rotonde de la Villette,  Porte Maillot and Place Denfert-Rochereau; whilst a fourth Porte de Vincennes was served only by the Renault services. At one time the Renault services to the west of Paris started from a basement station underneath the Galeries Lafayette department store. Unlike the rival Citroën operation, the Renault blue liveried buses with white band, typically 6-cylinder diesels with 32 seats, were to remain primarily concentrated on operating in and from the greater Paris area. Road - rail co-ordination legislation, introduced progressively  from 1934,  and the nationalisation of French Railways as SNCF in 1938 served to hinder further development by the bus and coach operators.

By 1939 and the outbreak of the Second World War Renault was producing 30.5% of French buses, just a little ahead of their great rivals Citroën with 30.1% market share.  During this period Renault's most famous bus model was the TN-series for Paris, of which 2800 were built from 1931 to 1937 (the last ones were only withdrawn from service in 1971).  These distinctive dark green buses with their open rear platform would for decades be associated with Paris in the same way as red double decker buses were traditionally associated with London.  Renault also produced a large range of other buses, from small vehicles to coaches, all with a front engine.  From 1925 onwards Renault also built its own diesel engines, which were available on many models.

The Second World War was again a period where production was aimed at military needs with the Renault factories under German military command after the occupation of France.  By the end of 1944, when the war in France was almost over, more than half of Renault's factories were destroyed. The Renault factories were nationalised and then became Régie Nationale des Usines Renault.  Bus production was resumed in 1946 with most bodies built by Scemia, a company with which Renault already had a close collaboration before the war.

CEA became successor to Autocars Renault.  In 1959 the Paris area timetable bore the legends of both Cars Renault and CEA. Later in 1963 CEA (not to be confused with another French transport company CGEA) went on to become CNEA (Compagnie Nouvelle d'Exploitation) and was subsequently renamed Uniroute. In 1969 the CEA-Uniroute lines from Paris to the suburbs could still be clearly identified in many cases with the 1934 listing. In turn the ownership passed to the Transcet group in 1985.  In 1990 Transcet, by then a subsidiary of holding company C3D, was merged with another transport company - Progecar - to form today's well known Transdev, with transport operating interests in various countries around the world.



Renault, le grand constructeur français des véhicules, peut retracer ses origines jusqu'à 1898 lorsque Louis Renault, puis 21 ans, a construit son premier véhicule. Il a été un succès et lui et ses deux frères aînés ont créé la Société Renault Frères. La société a débuté en affaires en Billancourt dans la banlieue sud-ouest de Paris en Février 1899. Comme l'entreprise a prospéré Renault a livré 1500 taxis à Paris en 1905 et 1906. Autres taxis ont été exportés vers, entre autres lieux, New York. À partir de 1906 Renault a également offert des camions et des autobus, et en 1908 la compagnie a changé son nom à la Société Automobiles Renault, Louis Renault Constructeur, laissant Louis Renault seul à la tête. Puis en 1909, Renault a rendu son premier bus de la ville de Paris. Juste avant la Première Guerre mondiale, la production annuelle était déjà 10.000 véhicules.

Pendant la Première Guerre mondiale, la production a été concentrée sur les besoins militaires, laissant Renault avec une grande capacité de production après la guerre. En 1922, la société est devenue Société Anonyme des Usines Renault et en 1925 le logo célèbre a été introduite. Renault a bien réussi jusqu'à ce que la dépression et est devenu et restait le plus grand constructeur automobile français avec une part de marché d'environ quarante pour cent pour les véhicules commerciaux.

Ainsi, au début des années 1930, suivant l'exemple donné par leurs rivaux Citroën, Renault a commencé à exploiter des autobus ainsi que de les construire, avec un réseau de routes pour les banlieues autour de la capitale Paris. Ainsi, à la fin de 1932, Louis Renault a présenté son réseau de bus de rivaliser directement avec Transports Citroën. La crise de 1929 avait fait baisser l'industrie automobile américaine de fabrication et cela avait répercussions sur le monde entier. A cette époque, Louis Renault a élargi la gamme des activités de son entreprise en commençant par la fabrication de véhicules de transport public et en développant les activités aéronautiques grâce à l'achat de Caudron. Renault est devenu un partenaire dans le capital de «Air France» et a participé à la création de "Air Bleu" pour le transport de courrier par avion en France.

En 1934, Autocars Renault CEA (Compagnie d'Exploitation Automobile) a un réseau de services suburbains rayonnant de Paris. Certaines routes dupliquaient ceux de Transports Citroën, par exemple, à Mantes, Evreux, Elbeuf et Les Andelys dans l'ouest; à Fontainebleau, Montargis, Sens et Orléans dans le sud. Certes, ils avaient des points de départ similaires à la périphérie du centre-ville de Paris - dont trois étaient communs aux Citroën et Renault: Rotonde de la Villette, Porte Maillot et la Place Denfert-Rochereau, tandis la quatrième Porte de Vincennes a été servi uniquement par les services de Renault. À un moment où les services de Renault à l'ouest de Paris a commencé à partir d'un poste de sous-sol sous les Galeries Lafayette. Contrairement à l'opération Citroën rival, le bus Renault bleue livrée avec une bande blanche, typiquement 6 cylindres diesel avec 32 sièges, ont été de rester avant tout concentrés sur exploitation dans la grande région parisienne. Législation de Route - Rail coordination, introduite progressivement à partir de 1934, et la nationalisation des chemins de fer français comme la SNCF en 1938 ont servi à entraver le développement plus avant par le bus et d'autocars.

En 1939 et le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, Renault a produit 30,5% des bus français, juste un peu d'avance sur leurs grands rivaux Citroën avec une part de marché de 30,1%. Durant cette période, le modèle de Renault de bus le plus célèbre était le TN-série pour Paris, dont 2800 ont été construits de 1931 à 1937 (les derniers étaient seulement retirés du service en 1971). Ces distinctifs bus verts foncés avec leur plateforme arrière ouverte depuis des décennies serait associé à Paris dans la même manière que bus rouges à deux étages ont été traditionnellement associée à Londres. Renault a également produit une large gamme de d'autres bus et de véhicules plus petits, le tout avec un moteur avant. Dès 1925, Renault a construit ses moteurs diesel propres, qui sont disponibles sur de nombreux modèles.

La Seconde Guerre mondiale a été de nouveau une période où la production était destinée à des besoins militaires avec les usines Renault, sous le commandement militaire allemand après l'occupation de la France. À la fin de 1944, lorsque la guerre en France était presque terminée, plus de la moitié des usines Renault ont été détruits. Les usines Renault ont été nationalisées puis devient Régie Nationale des Usines Renault. La production d'autobus a été repris en 1946 avec la plupart des corps construit par Scemia, une société avec laquelle Renault avait déjà une collaboration étroite avant la guerre.

Le CEA est devenu successeur de Autocars Renault. En 1959, les horaires de région parisienne portaient les légendes des deux voitures Renault et le CEA. Plus tard, en 1963, le CEA (à ne pas confondre avec une autre société française de transports CGEA) a continué pour devenir CNEA (Compagnie Nouvelle d'Exploitation) et a ensuite été rebaptisé Uniroute. En 1969, les lignes du CEA-Uniroute de Paris à la banlieue pouvaient encore être clairement identifiée dans de nombreux cas avec la liste 1934. En retour, la propriété fut transmise au groupe Transcet en 1985. En 1990 Transcet, d'ici là, une filiale de la grande compagnie C3D, a été fusionné avec une autre société de transports - Progecar - pour former aujourd'hui le bien connu Transdev, avec les intérêts de transports dans divers pays à travers le monde.


LIST OF ROUTES FROM PARIS FROM JULY 1934 TIMETABLE

Secteur Nord, terminus Rond Point de la Villette

NB   Beauvais
NM  Méru - Beauvais
SC   Compiègne
SP   Pont-Sainte-Maxence
TB  Creil
TC  Chantilly - Clermont
Planned: LM  Coulommiers - Montmirail
Planned: SE  Senlis - Estrees St-Denis
Planned: SM 
Claye-Souilly - Meaux
Planned: TP  Creil - Pont-Sainte-Maxence

Secteur Sud, terminus Place Denfert-Rochereau

A   Sainte-Geneviève-des-Bois - Etampes
B   Fontainebleau
BM  Montargis
BS   Sens
CR  Rambouillet
F    Toury - Orléans
FA  La Ferté-Alais
G   Saclas - Méréville - Orléans
H   Arpajon - Etampes
HP   Pithiviers
Planned: DB  Mélun - Fontainebleau
Planned: K  Dourdan

Services in Secteurs Ouest, Nord and Sud (but not Est)
were considerably reinforced in frequency
on Sundays and Holidays.


Secteur Est, terminus Porte de Vincennes

L   Coulommiers
M  Meaux
O   Le Plessis-Trévise
P   Provins
R   Ormesson

Secteur Ouest, terminus Porte Maillot

C   Meulan - Les Mureaux
CH  Chartres
D   Dreux
DS    Dreux -Senonches
DA   Alençon
DV   Verneuil
E   Evreux
I    L'Isle-Adam
JN    Montfort-L'Amaury - Nogent-le-Roi
PM   Pontoise - Méru
S   Chantilly - Senlis
V  Vernon
VA  Vernon - Les Andelys
VE   Elbeuf
Planned: CM  Meulan - Mantes
Planned: JA   Septeuil - Anet-Ezy


Exceptionally certain departures on routes D, DS, DA, DV and E
started from Galeries Lafayette in central Paris on weekdays,
before calling at Porte Maillot.

UPDATE TO LIST OF ROUTES FROM WINTER 1936-1937 TIMETABLE

None of the planned routes in italics in any of the four sectors above had been
introduced (were they in fact ever introduced)?

In Secteur Nord route B to Beaumont-sur-Oise had been added, also route
NB barré to Beauvais via Neuilly-en-Thelle and route NC to Clermont par Mouy.

In Secteur Sud, route F was suspended for the winter. Route A had been
extended to La Ferté-Alais and FA was extended to Etampes.

The routes in Secteur Est were unchanged.

In Secteur Ouest route PM was suspended for the winter.
A new route DLB ran to Dreux, L'Aigle, Argentan and
Bagnoles-de-l'Orne.

This timetable included reference to the long distance routes of
Phocéens-Cars (see below).

1934 timetable

1934 timetable
Horaires 1934
1936 Cars Renault

1936 timetable
Horaires 1936
1959 timetable

1959 timetable
Horaires 1959

Paris and suburban network 1934  -  Autocars Renault CEA (compare with Transports Citroën map below)
1934 map

The rivals - the Paris and suburban network of Transports Citroën in 1933 (many common destinations)
transports citroen map 1933

From the winter 1936-1937 Autocars Renault timetable.  The long distance routes of Phocéens-Cars (Boyer and Arcangioli).
It is believed there was a connection with
Arcangioli Frères of Fécamp in Normandie as they had family origins from Alpes Maritimes.
Phoceens-Cars routes 1936
A Renault bus in Toulon in the 1930s awaiting departure for Marseille
autocar Renault a Toulon
The 1933 timetable for the Paris to Evreux route.
Showing the protection against short distance riders
in the Paris suburban area, as far as Chambourcy.
1933 timetable Paris - Evreux


Porte de Pantin, Paris, in the 1950s.  A Renault loads prior to departure.    (Picture from TN4HBAR collection of Jean-Paul Machuré)

Porte de Pantin Paris


Cars Renault - CEA timetable 1955 for Paris and suburban area
showing a modest reduction of routes compared to pre-war years

Cover and route list Renault 1955 Paris
Map of Renault routes Paris are 1955


An article dating from 1938 with information about the development of the Citroen and Renault networks around Paris is reproduced here

I would be pleased to learn more about this operator if any French readers of this page have further information !

Si les lecteurs français pouvaient m’apporter des informations complémentaires à propos de cet autocariste, je leur en serais reconnaissant !

With thanks to James Bunting for timetable scans.   Avec nos remerciements à James Bunting pour les images des horaires.



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